Constructive News


CEO of Huffington Post, Jimmy Maymann


“Why does news have to bleed to lead? With Constructive News, Ulrik Haagerup puts focus on the missing link in news coverage today: What’s inspiring, what’s positive and what’s working.”


Publisher of the successful German weekly Die Zeit, former chancellor Helmut Schmidt, calls media negativity one of the greatest threats to democracy:


“The consequences are many and severe. Firstly people get a false picture of reality. Secondly the West now suffers from lack of ledership. Media-democracies do not produce leaders, but populists.”

Kristian Sloth, DR-Reporter


”We made jokes about Constructive News, because it is really provoking for a reporter who wants to reveal important matters and has to fight a growing number of spin doctors and PR guys every day, who try to prevent us from doing our job to uncover the truth. Power always tries to paint a positive picture of itself, and our job is get behind those curtains. We told each other that it is not our job to do stories about the 200 planes which do not crash, but to report on the one falling from the sky. And I still believe that.


But I must say I now better understand what this is all about. Journalism is about telling the truth. It is our job to look for the broken stuff – but the downside is seldom the whole truth. Often there is an upside and a way out, which we should also look for. We have to balance our reporting, if we want to live up to our responsibility to the public. If we only look for problems, we leave people in the dark. We need to also build on top of that and look for ways out”.


The Need for Media Empowerment


Whether it is newspapers, social media or broadcast, media empower us all. They empower us by bringing us stories that matter to our daily lives, alerting us to the trends that are changing our world, engaging us in debate, and holding decision- makers to account. We need data, we need different points of view, we need to see solutions that inspire us to action. That is the bedrock of democracy and of progress.


Are we getting that?


In Ulrik Haagerup’s analysis we are not. I agree. And I firmly believe it is critical that we figure out a way to ensure that we do.


We live in a world where the flow of information and the possibilities for citizen participation have never been greater. Yet, many feel disempowered by the news, are disappointed in their political leadership and disengaged from decision-making. This generates a democratic deficit through apathy and indifference.


This concerns us as individuals but is also fundamental to how we shape a better world collectively. The information we get determines our choices. And more than ever, we need to make the sustainable and long-term choices. We cannot afford a one-dimensional view of the world that ignores complexity and glosses over connections across challenges.


It is a debate of vital importance to the United Nations, and to all of us: freedom of expression and access to knowledge are essential in our efforts to promote peace, rights and well-being for all. In world of 7 billion people, with a cacophony of voices that are often ill-informed and based on narrow agendas, we need media that take seriously the responsibility to educate and serve as a counter-point to power.


Because we increasingly witness how rules are broken with impunity: ongoing and fresh conflicts, young girls kidnapped and held hostage, waste dumped into our oceans, journalists silenced, passenger planes blown out of the sky, eavesdropping and censorship, and the list goes on. Leadership entails an important level of global responsibility. But if the Security Council fails to act on breaches of international peace and security, how can we expect others to respect the rules?


There is no stability without solidarity, and no solidarity without stability. We need a return to common decency, and this will only come if our leaders set an example that we can follow. This is why we need responsible media that empower. We simply need constructive alternatives in the current stream of news.


Ulrik Haagerup is at the forefront of fresh thinking about the role of the media in today’s world and how to bring us those alternatives. It is often said that we get the media and the political leaders we deserve. It is our shared responsibility to ensure that we get the best. Because that is how we are all empowered. “Constructive News” is a welcome call for a more profound reflection about priorities and choices, not just among media professionals and political leaders, but for all of us.


Mr. Michael Møller

United Nations Under-Secretary-General

Acting Director-General of the United Nations Office at Geneva

From Austria,


“Wir zeichnen ein falsches Bild von dieser Welt”


Mord und Totschlag, Kriege, Katastrophen: wenn man den Medien glaubt, liegt die Menschheit und der Planet in den letzten Zügen. „Only bad news is good news“ lautet einer der Leitsätze des Journalismus – warum eigentlich? „Nie hatten die Leute so viel Angst wie heute“, sagt Ulrik Haagerup, Infochef des dänischen Rundfunks, bei seinem Vortrag im Wiener fjum. Der Grund: allzuviele Menschen lassen sich vom Bild des Schreckens, das die Medien gerne zeichnen, beeinflussen. Als Beispiel nennt Haagerup die Berichterstattung über afrikanische Länder: Hunger, Kriege, Naturkatastrophen prägen hier das Bild. Dabei gibt es in einigen afrikanischen Staaten ein beachtliches Wirtschaftswachstum, der Mittelstand wächst.


Die Alternative lautet: „Konstruktiver Journalismus“. Das bedeutet nicht das Ende von investigativem und kritischem Journalismus, sondern lediglich eine Ergänzung der berichtenswerten Kriterien und eine neue Sichtweise.”Wir zeichnen ein falsches Bild von dieser Welt”, ist Haagerup überzeugt.


Dass Medienkonsumenten sich nach mehr positiven Geschichten sehnen, beweist die “Good News“- Rubrik der “Huffington Post“, zweitgrößte Newsplattform der Welt: Die Beiträge dort werden am häufigsten über soziale Netze weiterverbreitet. “Positiv” bedeutet im konstruktiven Journalismus nicht unkritisch und oberflächlich, sondern lösungsorientiert und inspirierend.


Genau in diese Richtung geht auch meine Arbeit: es ist mir wichtig, nicht nur Missstände aufzuzeigen, sondern auch über Positivbeispiele zu berichten. Wie in meinem Buch „Nachhaltig Leben“ oder in zahlreichen Artikeln für den Konsument, Format oder Wienerin.

Read the full interview between Ulrik Haagerup and Jean-Martin Büttner here:

Tages-Anzeiger “Das Unerwartete macht uns schlauer”


- "Das klingt ermutigend, nur: Die Gefahr ist enorm, dass diese sogenannt konstruktive Haltung missbraucht wird. Eine kritische Berichterstattung ist viel aufwendiger, während Lob nie begründet werden muss. Ihre Forderung könnte dazu führen, dass Journalisten vom Recherchieren abgehalten werden: oberflächlich statt konstruktiv, billig statt umfassend."


- "Meine Erfahrung zeigt das Gegenteil: Konstruktiver Journalismus braucht meistens länger. Erstens, weil man anders, weiter denken muss. Und zweitens, weil man dazu hinausmuss aus der Redaktion, um das Konstruktive zu ergründen, oft weit hinaus. Etwa um jene Stadt zu finden, die trotz schwerer Krise anders mit ihren Bauruinen umgeht als Detroit. Wenn man jenes Land bereisen möchte, das Flüchtlinge anders behandelt als zum Beispiel Australien, wo die Navy zu ihrer Abwehr aufgeboten wird. Wenn man zeigen kann, wie ein dermassen lang gezogenes Land wie Norwegen Ärzte davon überzeugen kann, auch 3000 Kilometer nördlich von Oslo zu praktizieren."


- "Konstruktiv» heisst also, von guten Beispielen zu erzählen?"


- "Natürlich müssen wir über die Probleme der Gesellschaft berichten. Der Journalismus bleibt ein zentrales Instrument der gesellschaftlichen Selbstkorrektur. Das Problem beginnt damit, dass wir uns meist mit der Beschreibung der Missstände begnügen. Und dann höchstens noch den Bürgermeister oder Minister fragen, wie er darauf reagieren würde. Worauf die entweder sagen, sie seien nicht schuld, sondern ihr Vorgänger, die Opposition, die EU. Oder nach Geldern verlangen, noch viel mehr Geldern, um das Problem zu lösen. Konstruktiver Journalismus dagegen würde in der Suche nach Lösungen bestehen, die anderswo oder von anderen ausprobiert werden. Billiger ist das für die Verlage nicht zu haben. Ich denke nur, das Geld wäre so besser investiert."


”Why does news have to ’bleed to lead’? The excuse often given by the media is that these stories are “what the public wants”! With Constructive News Ulrik Haagerup puts focus on the missing link in news coverage today -- what’s inspiring, what’s positive and what’s working.


Jimmy Maymann, CEO of The Huffington Post

“I am amazed what Ulrik Haagerup has already achieved. I wish him and his team all the best”


Prof. Marvin Kalb, former CBS Anchor and founding Director of Harvard Kennedy School Shorenstein Center on Media, Politics and Public Policy

“Constructive journalism is a new way of thinking. It answers the question of why Public Media’s quality journalism matters to society. It gives our news a clear purpose.”


Nathalie Labourdette, Head of Eurovision Academy, EBU

“Ulrik Haagerup makes an important contribution to thinking how today’s mass media can contribute more constructively to society. And unlike pure theorists, it’s based on experience and achievement.”


Prof. Richard Sambrook, former Director of Global News at the BBC

“Nothing is more important for democracy that how media, and especially public broadcasters, present the world. Constructive news is the right way to balance the news, as our job is to throw light on key issues, not to spread unnecessary darkness and fear.”


Chairman of DR and University of Aarhus, Michael Christiansen

“We live in a media democracy, where media is more influential than politicians… The need is certainly there for more constructive news.”


Helmut Schmidt, publisher of Die Zeit and former chancellor of West Germany

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